עיקרי אַחֵר מעקב אחר נמרים בהודו

מעקב אחר נמרים בהודו

הפארק הלאומי Ranthambhore הוא אולי המקום הטוב ביותר בעולם לראות את החתולים הגדולים האלה, אבל הם יכולים להיות חמקמקים - עד שתעמוד פנים אל פנים עם אחד.

רק אחרי עלות השחר, הג'יפ שלנו מחליק במורד מסלול סלעי בחושך למחצה, ואנחנו מחזיקים מעמד לכל החיים. לפתע אנחנו בולמים לעצירה, והמדריך שלנו רוכן על דופן הרכב, מצביע על טביעת כפות באבק. זה ענק ומפורט להפליא; אתה כמעט יכול לראות את סימני הטפרים.

טייגר, לוחש המדריך. טרי מאוד. אנחנו מציצים לתוך עצי השיטה המתפתלים סביבנו, הצללים הנמתחים לכל עבר. המדריך משמיע רעש רעש נמוך בגרונו. קריאת הזדווגות נמר, הוא אומר בשקט.

הפארק הלאומי Ranthambhore בהודו, שמורת הנמרים: איך מגיעים, מה לעשות

האם זה . . . באמת חכם? אשה שיושבת לידי שואלת כשהוא משמיע שוב את הקול. המדריך נותן לנו מבט ישר, ואז מכשכש בראשו ופורץ חיוך. טייגר הוא חיה מאוד אינטליגנטית, הוא אומר. קשה לעשות אותו טיפש.

חמישה מאיתנו דחוסים בג'יפ הנמוך והפתוח, ובמשך השעה האחרונה חצה את הגבעות היבשות של הפארק הלאומי רנטמבהור בצפון הודו בחיפוש אחר הנמר המלכותי הבנגלי. עד כה, לא היה לנו הרבה מזל. נמרים כבר הפכו כמעט בלתי אפשריים למצוא בטבע; מספרם הרוס במהלך המאה האחרונה, ופחות מ-4,000 נותרו בעולם.

אבל הודו היא אחד המקומות האחרונים שבהם עדיין ניתן לראות טיגריסים פראיים. כמחצית מהנמרים שנותרו בכוכב הלכת חיים כאן, והגענו לשמורת הנמר Ranthambhore כי היא עשויה להיות היפה ביותר מבין 39 שמורות כאלה של הודו. עם כ-155 קילומטרים רבועים של ארץ נמר מעולה המשתרעת על הגבעות של מדינת רג'סטאן ההודית, זה עשוי להיות, למעשה, המקום הטוב ביותר בעולם לחפש בו את החיות הנהדרות.

אספו אותנו למלון שלנו בשעה 5:30 באותו בוקר על ידי המדריך שלנו, מומחה לנמרים (ועורך דין, למרבה הפלא) בשם מאהש צ'אודרי, וכעבור כמה דקות מצאנו את עצמנו בקשר של ג'יפים בשער האבן העתיק. מוביל לשמורה.

אתה לא יכול להיכנס לרנטמבהור ללא הזמנה - פחות מ-500 מבקרים מורשים להיכנס כל יום - ואנחנו צריכים לחכות שהריינג'רים יבדקו את שמותינו ויגידו לנו לאיזה אזור יורשו לנו להיכנס.

מאהש היה קצת מודאג לגבי נושא האזור. רק כרבע מהשמורה פתוחה לתיירים, הוא אומר לנו, והאזור הזה מחולק לשישה אזורים, שחלקם כמעט נקיים מנמרים. אבל אנחנו מקבלים את אזור 4, ומאש מחייך לנו חיוך הקלה. אזור טוב מאוד! הוא אומר. אני חושב שנראה נמר היום.

אולי. אבל אנחנו יודעים שהסיכויים אינם איתנו. רוב המבקרים אף פעם לא זוכים לראות אחת מהחיות; יש רק כ-35 בכל השמורה, והם נוטים לשהות באזור ליבה שבו אסור לבני אדם. רק תריסר ומשהו חיים באזורי התיירות, והם ידועים לשמצה בהמות בודדות, המבלות את רוב זמנן חבויות ביער, ישנות. הצד החיובי, הגענו לאפריל; זו העונה החמה, ורבים מהעצים איבדו את העלים שלהם, מה שמקל על איתור נמרים. אולי יתמזל מזלנו. אבל אנחנו יודעים שבמקרה הטוב, כנראה נקבל רק הצצה רחוקה.

הריינג'רים מנופפים אותנו דרכנו, ויצאנו לדרך מפותלת לתוך הפארק. מלבד הנמרים, רנטמבהור הוא מקום מרהיב ביופיו, מלא בנקיקים צוללים ונופים מטילים לסתות המקיפים את חורבותיו של מבצר מהמאה ה-10. אנו נוטים במורד שביל עפר לתוך היער, ובעלי חיים מתחילים להופיע: צבי סמבאר עדין עם קרניים מתעקלות כלפי מעלה, קופי למור שחורי פנים בענפי עץ דהוק, עדר של צבי צ'ינקרה על רכס רחוקה. גִבעָה.

רנטמבהור לא תמיד היה עדני כזה. למעשה, זה היה שדה קרב במשך 600 שנה, זירת פלישת דמים אחת אחרי השנייה. במאה ה-17 עבר האזור לידי המהרג'ות של ג'איפור, שהפכו אותו לשטח ציד נמרים, ובשנת 1955 הממשלה הפכה אותו למקלט לחיות בר. חמישים שנה של הגנה אפשרו למגוון מדהים של בעלי חיים לפרוח, וכשאנחנו מתרוצצים על השבילים, אנחנו נתקלים בעקבותיו של דוב עצלן, רואים זוג נמיות מזנקות מעבר לכביש וצופים שלדג צבעוני מבריק צולל לתוך אגם. בריכה מלאה בתנינים. אנפות מתייצבות בשולי ביצה רחוקה, וטוס, שנבהל מהג'יפ שלנו, מתרוצץ באוויר בצעקת זעם.

האם כדאי לנסוע עכשיו

אבל . . . בלי נמרים.

זה לא מפתיע מדי שנמרים נמנעים מאיתנו, בהתחשב בכך שהסענו אותם די קרוב להכחדה. מתוך 40,000 הבנגלים המלכותיים ששוטטו בהודו לפני מאה שנה, נותרו רק כ-1,760 - והם בסכנה. שמורת הנמר סריסקה (פחות מ-100 מייל מרנתמבהור) איבדה את כל 26 הטיגריסים שלה ב-2006, רובם לציידים המספקים לשווקים בסין ובטיבט, שם, לפי הדיווחים, קליפת יכול להגיע עד 12,500 דולר והאיברים נמכרים עבור תרופות ואפרודיזיאק. . הרווח מחיה בודדת יכול להגיע עד 50,000 דולר, והסיכונים נמוכים; זה פלא שנשארו נמרים.

בילינו כשעתיים בסיורים בשמורה, ומאהש הוביל אותנו אל קרחת יער, כשבכי רם מפלח את היער. הוא קופץ ובוהה בעצים. זוהי קריאת האזעקה של צבי - סימן מובהק לכך שנמר נמצא בסביבה. טיגריסים מעדיפים לצוד צבאים, אומר לנו מאהש, למרות שהם יאכלו קופים וטרף איטי וקל כמו צפרדעים וטווסים.

וג'יפים מלאים בתיירים? מישהו שואל. עשרות אנשים נהרגים על ידי טיגריסים מדי שנה, שמענו, ולהודו יש את חלקה של אוכלי אדם מסוכנים, כמו צ'מפוואט טיגרס הידועה לשמצה, שהרגה 436 בני אדם בסביבות תחילת המאה ה-20.

אבל מאהש מבטיח לנו שאנחנו לא בסכנה, למרות שהרכב הפתוח שלנו מרגיש קצת כמו מגש הגשה, איתנו בתור המתאבנים. הנמרים כאן גדלו עם אנשים מסביב, הוא אומר, ואם נצא מהג'יפ הם כנראה פשוט היו בורחים - למרות שהוא מפציר בנו לא לבדוק את התיאוריה.

אנחנו כנראה נראים להם כמו חטיפי ממתקים, אומר מישהו במושב האחורי. קראנצ'י מבחוץ, רך ולעיס באמצע. מאהש מודה שזה, למעשה, די נכון. בני אדם יכולים לעורר תיאבון לנמרים מבוגרים שאיבדו חלק מהשיניים שלהם, מכיוון שחסרות לנו קונכיות, פרווה או אריזות חסינות ניבים מכל סוג שהוא. בנוסף, אנחנו איטיים. ולא תמיד חכם במיוחד. מאהש מספר לנו שלמעשה מישהו נהרג זה עתה ברנתמבהור: כפרי מקומי שנכנס ליער עם החמור שלו כדי לאסוף עצי הסקה. הנמר הלך על החמור; בן הכפר הגיב בזריקת אבנים. הנמר נעלב, וזה היה סופו של בן הכפר.

הצבאים שוב בוכים, ואנחנו עוקבים אחר הצליל מבעד לעצים, מגיחים לתוך ערוץ נחל יבש שבו עצרו כמה ג'יפים אחרים ושניים מכלי רכב עצים בעלי 20 מושבים המכונים קאנטרים, מלאים בפפראצי בעלי חיים כמונו. השמש עכשיו גבוהה יותר והחום לוהט, אבל אנחנו בקושי שמים לב. לכל אחד יש עדשות ומשקפת חזקה מכוונות לתוך חלקת דשא גבוה במרחק של 50 מטרים מהכביש, שם אחד הסיירים ראה ציפור עפה עם חתיכת בשר בפה, סימן טוב שיש הרג. .

מאצ'לי נמצאת שם; זה הטריטוריה שלה, אומר לנו מאהש בקול חרישי. היא הייתה עושה את ההרוג אתמול בלילה וחוזרת היום לאכול אותה. שמה הוא רשמית T-16 (לכל טיגריסי רנטמבהור יש את התוויות הבירוקרטיות האלה), אבל הסיירים נתנו לה כינוי שנלקח מתבנית ייחודית על לחיה הימנית. מאצ'אלי, מסתבר, פירושו דג.

אנחנו זוחלים במעלה שביל העפר, ופתאום אחד המדריכים מרים את ידו ומצביע: מצ'אלי הופיע, מחליק בדשא במקביל אלינו במרחק של כ-30 מטרים. היא רק הבזק של פסים בהתחלה, פניה שזפו בדשא החיוור, ואנחנו עוצרים את נשימתנו, מצפים שהיא תיעלם בין העצים. אבל לפתע היא נעצרת ונראה שהיא מרחרחת את האוויר. ואז היא מתחילה ללכת לקראתנו.

קשה לתאר את התחושה - האימה היסודית - של נמר שמתקרב אליך בטבע; אישה מאחורי ממש טיפסה על האדם שלידה, מה שנותן לך את הרעיון הכללי. מאצ'לי מנקה את הדשא הארוך, ואנחנו יכולים לראות אותה עכשיו בכל הסימטריה המפחידה שלה. היא מפוארת - תשעה רגל באורך ויותר מ-300 פאונד - ועוצמתית להחריד, גולשת על פני האדמה הזרועה בסלע. העיניים שלה לא עוזבות אותנו. כשהיא נעצרת ליד עץ שיטה במרחק של 30 מטרים, היא מרפרפת בזנבה ונותנת לנו מבט ארוך ומגניב.

הצליל היחיד הוא נקישת המצלמות והיבבה הקלושה של האישה שמאחורי. מאצ'לי שוב מתחילה להתקדם אלינו ובעוד רגע היא כל כך קרובה שבקפיצה היא תהיה בג'יפ. אפילו מאהש נראה מבוהל. אנחנו יכולים לראות לתוך עיניו הירוקות החיוורות של הנמר כעת, להתחקות אחר מבוך הסימנים שעוברים, כמו כתבי חרטומים עתיקים, על פניה. זה מהפנט. אף אחד לא יכול לזוז - אנחנו נלכדים באיזשהו מפגש ראשוני, איזה זיכרון פרימיטיבי של ניצוד ביער עוד לפני שהפכנו לבני אדם. עשרת אלפים שנים של ציוויליזציה מתאדות לפתע. ועכשיו, רק 10 מטרים משם, מאצ'לי עוצר ומתבונן בנו - אל אכזר ובלתי ניתן לדעת העומד להכריע את גורלנו.

ואז. . . .

היא מפהקת.

היא מפהקת ומטיילת כמעט כלאחר יד בין הג'יפים. האל אינו מתעניין בנו כלל; היא רק רוצה לחצות את הכביש, ואנחנו בדרך. נדמה שהכוח שלה, המסתורין הנצחי שלה מתאדים כשהיא מסתובבת בשלווה בין כלי הרכב. אני מסתכל למטה ומפשפש עם המצלמה שלי לרגע. זה מרגיש כאילו הקטינו אותה עם הנוכחות שלנו.

נזק קל לרכב שכור

כשאני מסתכל בחזרה למעלה, הנמר נעלם בין העצים בצד המרוחק של המסלול. אבל קצת אחר כך היא מופיעה שוב במרחק מאה מטרים, מטפסת על פני מתלול סלעי. זוהרת באור השמש העז של הבוקר, היא עושה את דרכה במורד הסלעים אל אפיק נחל למטה, ואנחנו מאבדים אותה בקנים העבים שבהם היא הלכה לשתות. אבל אנחנו קולטים הצצה אחרונה כשהיא מסתובבת ומתחילה ללכת שוב, במעלה אפיק הנחל ויורד אל הגבעות הרחוקות. עם כל צעד מתרחק מאיתנו, היא הופכת לעוצמתית יותר, בלתי נתפסת יותר, יותר נמרה של דמיוננו.

אנחנו בוהים אחריה, מסונוורים מהבוהק המהדהד מהגבעות, עד שהיא איננה.

הפארק הלאומי Ranthambhore בהודו, שמורת הנמרים: איך מגיעים, מה לעשות

ברוקס הוא עיתונאי מוושינגטון שנוסע לעתים קרובות לאסיה.

אנחנו משתתפים בתוכנית Amazon Services LLC Associates, תוכנית פרסום של שותפים שנועדה לספק לנו אמצעי להרוויח עמלות על ידי קישור ל-Amazon.com ולאתרים קשורים.