עיקרי אַחֵר בלה פאס, הצד השליו של מקסיקו

בלה פאס, הצד השליו של מקסיקו

בבירת באחה קליפורניה, על ים קורטז, הזוועות של מלחמות הסמים במקסיקו רחוקות, רחוקות.

הייתי בלה פאס, מקסיקו, כבר שלושה ימים והדבר הכי מסוכן שעשיתי הוא שנורקל עם אריות ים.

כרגע, אני יושב בחלק המוצל של מסעדת Bimarkcito באוויר הפתוח ליד שולחן משותף ארוך עמוס בפירות ים - דג צהוב בגריל וטאקו שרימפס מטוגן מוגש עם ליים ועגבניות על טורטיות קמח, בייבי תמנון מבושל בחמאה ו שום, סביצ'ה מדג לבן. המים הרגועים, מנומרי השמש של ים קורטז נוצצים משמאלי בזמן שפאצ'נוס - המקומיים של לה פאז - משוטטים לאורך המלקון, או הטיילת, נטמעים בשמש הצהריים החמימה של סוף האביב.

פרטים, לה פז, מקסיקו

מופיעה צלחת של צדפות שוקולד - שמם נגזר מצבע הקקאו הבהיר של קליפותיהם - ותושב לה פז מראה לי איך אוכלים את המעדן המקומי: סוחטים מיץ ליים על הבשר העיסתי; אם הצדפות מתפתלות מתחת לחומצה, הן בטוחות לאכילה. לאחר מכן הוסיפו סויה ורוטב סלסה הויצ'ול פיקנטה ותבלו את כל העניין בביס חושני אחד. הטעם מרהיב: צפוף ורענן, הסויה, מיץ הליים והרוטב החריף של האבנרו מוסיפים את התערובת המושלמת של טאנג ותבלינים לשריריות הטבועה.

אני שוטף הכל עם כוס גבוהה של קורונה מעורבב עם חצי כוס מיץ ליים טרי מוגש על קרח, מלח מרפד את השפה, והולך לאיבוד בהנאות הפשוטות של אוכל פשוט ובזיכרונות של 24 השעות האחרונות, הזמן שהושקע לשוטט ברחובותיה הרכים של לה פאס, לשוט על מימיו השקטים של הים, לצפות בתרמיל של דולפינים משתובבים בעקבות סירת המנוע הדוהרת שלנו, ולשחות עם מושבת אריות הים השובבה ההיא.

תמיכה רגשית בטיסה בינלאומית של בעלי חיים

בערך באותו זמן, 49 גופות ערופות נמצאו בצפון מקסיקו על כביש מהיר בין המרכז התעשייתי של מונטריי לגבול ארה'ב.

אני מהרהר באירועים המקטבים האלה, לא כדי לזלזל במותם של אלה שאומללים מספיק להיקלע למלחמת הסמים המקסיקנית, וגם לא כדי להצניע את הזוועות שלה. אבל שני הקצוות הללו - חוגגים על פירות ים טריים שנתפסו בדרום באחה בזמן שטבלה מזוויעה נפרשת במקום אחר - עוזרים להמחיש את משבר הזהות שמלכוד את מקסיקו.

מצד אחד, יש את מקסיקו ששולטת בחדשות ובדרך כלל מאכלסת את תפיסות המטיילים. ומצד שני, יש את מקסיקו שחוויתי, כזו שקיימת מעבר לכותרות, נוף מאופק וספוג שמש של מים תכולים, חיות בר משתובבות והרים מתגלגלים, עם תושבים נדיבים, מטבח מרהיב ואורח חיים נוח. זו מקסיקו אותה מאפיין לה פאס.

אקווריום של הטבע

העיר ממוקמת למרבה המזל בקצה הדרומי של חצי האי באחה, תחובה לתוך מפרץ מגן מול ים קורטז, כמה קילומטרים צפונית לאזור הטרופי של סרטן, יותר מ-18 שעות נסיעה ברכב ובמעבורת מהמקום שבו התגלו הגופות הללו. בלה פז הפשע נמוך להדהים. לפי המכון הלאומי לסטטיסטיקה וגיאוגרפיה של מקסיקו, היו שם 15 רציחות בשנת 2011. מאגר הפשעים של ה-FBI מדווח שבסן דייגו היו 38 רציחות באותה שנה, בסן פרנסיסקו היו 50 ולוס אנג'לס הגיעה עם 297.

מה שכן יש ל-La Paz הוא ממוצע של 340 ימי שמש בשנה, החוף שלה מכוסה ברוחות יציבות ורגישות של 10 עד 15 קשר שמושכות גדודי שוטרים בקיאק ים, חותרים בעמידה, שנורקלים וצוללנים.

האוכלוסייה נעה סביב 252,000, כולל כ-6,000 מארצות הברית וקנדה - כל גולה שפגשתי הגיע ללה פאס לחופשה ומעולם לא עזב. העיר מושכת גם לגיונות של מקסיקנים מהיבשת; לה פאז מתגאה כיום בריכוז הגבוה ביותר של מקסיקנים עם דוקטורט. וכולם נמשכים לאווירת האי של העיר.

לה פאז פירושו שלווה בספרדית, והמלקון של העיר מציע את ההצצה הטובה ביותר אל פעימות הלב הרכות שלה. טיילת הבטון הרחבה הזו שופצה ב-1997 ומפרידה בין לה פאז לים. הערב הראשון שלי שם, כשהשמש דיממה לתוך המים בגוונים של כתום, צהוב וזהב, הצטרפו אלי על המלקון לגדודים של מקומיים לה פאס. זוגות צעירים טיילו שלובי זרוע, ילדים שיחקו כדורגל בחול, בני נוער רכבו על סקייטבורד, ותיירים הצטלמו באור הזהב מול הפסלים של המלקון עם נושא מימי: בתולות ים רודפות אחרי דולפינים, פסלים מופשטים המהדהדים את הבד המתנופף של הסירות המפרשיות המתנופפות. במפרץ.

תסתכל על פני המים מהמלקון ותגלה את הפיתוי האמיתי של לה פאס: ים קורטז - גוף מים שז'אק קוסטו כינה את האקווריום הגדול בעולם. יותר מ-85 אחוז מהיונקים הימיים באוקיינוס ​​השקט ו-35 אחוז מהיונקים הימיים בעולם קוראים למים הללו בית. מאוקטובר עד מרץ, אתה יכול לצפות בלווייתנים נודדים מהמלקון, ובין דצמבר לפברואר, כרישי לוויתן מסיביים מופיעים עם המראה העונתי שלהם.

בים קורטז יש גם יותר מ-900 איים, 244 מהם נושאים מעמד של שמורת ביולוגית של אונסק'ו, ביתם של ציפורים נודדות ואריות ים. במהלך מאות השנים, הרוח והמים בקעו צוקים דרמטיים בגובה 30 עד 40 רגל לתוך השכבות הוולקניות של האיים. באיים הגדולים יותר, אתה מוצא חזיתות חוף קטנות עם מים שקטים וחול דק שנחבא לתוך מפרצונים קטנים. האזור הוא גן עדן לשיט קיאקים בים, צלילה, שנורקלינג וכל מיני משחקי מים, מספיק כדי לבלוע שבועות של חקר מים סוער.

הכל על קיימות

כפי שהייתם מצפים, התיירות היא המנוע הכלכלי העיקרי של לה פאס, שנייה רק ​​לממשלה (העיר היא בירת באחה קליפורניה). למרבה המזל, לה פאס עומדת בניגוד גמור למנטליות הפיתוח-בכל מחיר שהפכה את קאבו סן לוקאס, 125 מיילים דרומה, לקולאז' צעקני של גורדי שחקים והכל כלול.

קחו את CostaBaja, אתר הנופש בו התארחתי, 15 דקות צפונית ללה פאס. זה בקושי הרגיש מקסיקני אמיתי: השיפוץ בנכס החל בנובמבר 2010, וכיום אתר הנופש מתהדר במרינה של 250 סירות עם חנויות, מפעיל סיורים, מסעדות ומוזיאון צדפים. מלון וספא עם 115 חדרים מול האוקיינוס ​​מציע גישה לשלושה חופים מרוחקים ולקאנטרי קלאב, בו תוכלו להזמין טאקו שרימפס בגריל בטורטיות רכות וקרודו סקאלופ עם זיתים, צלפים, הדרים ושמן זית ולסעוד במרפסת המשקיפה על ה-550 נכס של דונם.

כמה אלמנטים, כמו מסלול הגולף בן 18 גומות, נראו לי מוגזמים. דשא המסלול, שיובא מדרום אפריקה, כמעט זוהר ניאון על רקע הנוף הצחיח שמסביב כשסיירתי בנכס. והשקיה של הקורס נראתה כמו פינוק עגום, במיוחד בהתחשב בעובדה שלה פז סבלה בצורת של שלוש שנים עד אוגוסט האחרון.

אבל כל המים המשמשים את CostaBaja מקורם בנכס. מתקן התפלה באתר שואב מים מהאוקיינוס ​​השקט ומטפל בהם כדי לספק מי שתייה למלון ולבתים ולדירות. מי ביוב מוחזרים מאתר הנופש שומרים על המסלולים הירוקים שלהם.

למרבה המזל, הקיימות של CostaBaja אינה לא טיפוסית; המחסור של העיר במשאבי טבע אומר שבניגוד למקרה בקאבו ובמגנטים תיירותיים יוקרתיים אחרים, לכל פיתוח חדש חייבת להיות תוכנית קיימות בת קיימא.

זה הספיק כמעט כדי לשכנע אותי לנסות גולף. אבל לוח הזמנים המקוצר שלי העניק רק יום אחד שלם בעיר, והייתי נחוש לבלות את זה בחקר ים קורטז.

חיה תמיכה רגשית במטוסים
משחק מים

בבוקר בהיר ושטוף שמש, נפגשתי עם Fun Baja, מפעילת הטיולים שבסיסה במרינה CostaBaja, לטיול של שש שעות אל Espiritu Santo, ארכיפלג קטן המורכב מחמישה איים קטנים יותר המשמשים כמגדלי ציפורים ו-60 -אי מרכזי בגודל קילומטר רבוע, מגרש משחקים של צוקים, לגונות מוקפות מנגרובים וחופים חוליים קטנים.

הנסיעה החוצה עברה בטשטוש של מכסי מים לבנים שנשברו מול הסירה, רכס היבשת גלש ימינה בגלי סינוס וקוסינוס קונצנטריים. כשנפרדנו מהיבשת ופנינו לכיוון Espiritu Santo, השמש התחילה לחמם את עורי.

גלשנו לתוך מפרץ קטן מוגן מהים הסורר. מרחוק שכנה אנסנדה גרנדה, רצועת חוף לא מאוכלסת. שחררנו קיאקים במים פתוחים מהסיפון הקדמי של הסירה ולקחנו אותם לחוף, יחד עם השף, פצ'ינו חזק עם חיוך חם.

חזרנו למים הפתוחים, נסענו במשך 10 דקות לאיסלה פרטידה, אי קטן המשמש בית לאוכלוסייה עצומה של אריות ים. הם היו בכל מקום, מתחממים בשמש הצהריים, מתערבלים בפורצים, מביטים בנו בסקרנות קלה. קול הנביחות שלהם היה קולני ועמוק, חזק באופן מפתיע.

המדריך שלנו, לורנצו, קפץ ראשון למים, וכולנו אחרינו. המים הקרים התעצמו - בהתחלה הצטערתי שלא לבשתי את אחת מחליפות הצלילה שסופקו. אבל עד מהרה כל השאר נשכח כששטנו לתוך קבוצות של אריות ים שובבות, תוך שמירה על מרחק חכם מהשוורים העצומים.

לורנצו ביצע צלילות ארוכות וזריזות, שידל את הגורים להסתובב סביבו בריקוד שובב. ניסיתי את אותו הדבר, ונשארתי למטה עד שהריאות שלי התחילו לצרוח.

הגורים הקדישו לי הרבה פחות תשומת לב, אז פניתי לעבר קשת צרה שנחצבה בסלע המתנשא. כששחיתי מתחתיו, המים הצלולים הפכו לכחול מבריק. הרגשתי כאילו אני שוחה מתחת לתקרה המקומרת של קתדרלה מימית.

אחר כך חזרנו לחוף הגלויות, שם השף הכין ארוחה פשוטה של ​​טאקו דגים לבנים עם רוטב כוסברה שמנת חמוצה מוגש עם אורז וליים. בירה סול קרה כקרח ירדה בקלות רבה מדי.

השעתיים הנותרות היו שלנו. שיטתי את המים על לוח עמידה, ואז קפצתי לתוך קיאק ים וחקרתי את הקירות הנקבוביים של המפרץ, זיהיתי דגי פחזנית וסרטני סאלי לייטפוט אדומים ממתקים.

ארוחת בוקר בטיפאני'ס ניו יורק

בדרכנו חזרה, תרמיל של דולפינים זיהה את הסירה שלנו ושיחק בגלישה בחרטום הספינה, גולש במים הלבנים לפני צלילה חזרה לעומק.

כשפנינו לכיוון הנמל והשארנו את הדולפינים להסחות דעת טבעיות יותר, הפכתי את פני לשמש, עצמתי את עיני וחשבתי על היום שחלף, ועל מה שכתב ג'ון סטיינבק על לה פאס בספר העיון שלו. , היומן מהים של קורטז:

טוב יהיה לחיות במצב תמידי של נטישה, לעולם לא ללכת ולא להישאר, אלא להישאר תלוי ברגש הזהוב הזה של אהבה וגעגוע; להיות נאהב ללא שובע.

הספר ראה אור ב-1951, אבל המילים האלה עדיין משקפות את לה פאס של היום, מהמים השלווים שלחופיה למצעד הנימוח של המקומיים על המלקון בכל ערב ועד לטעם המבריק של צדפות השוקולד שחוויתי שעות לפני כן. בית מעופף.

פרטים, לה פז, מקסיקו

בורצ'לט הוא סופר וצלם מטיילים בוושינגטון.

אנחנו משתתפים בתוכנית Amazon Services LLC Associates, תוכנית פרסום של שותפים שנועדה לספק לנו אמצעי להרוויח עמלות על ידי קישור ל-Amazon.com ולאתרים קשורים.