עיקרי מיקס בוקר 'זה התגנב אלינו': מדענים המומים מאסטרואיד 'רוצח עיר' שרק החמיץ את כדור הארץ

'זה התגנב אלינו': מדענים המומים מאסטרואיד 'רוצח עיר' שרק החמיץ את כדור הארץ

אנשים מבינים רק מה קרה כמעט אחרי שזה כבר חלף על פנינו, אמר אסטרונום אחד.

אלן דאפי היה מבולבל. ביום חמישי, הטלפון של האסטרונום הוצף לפתע בשיחות מכתבים שרצו לדעת על אסטרואיד גדול שרק חלף על פני כדור הארץ, והוא לא הצליח להבין מדוע כולם נבהלו כל כך.

חשבתי שכולם מתחילים להיות מודאגים ממשהו שידענו שיגיע, אמר דאפי, שהוא מדען ראשי במוסד המלכותי של אוסטרליה, ל'וושינגטון פוסט'. התחזיות כבר חזו שכמה אסטרואידים יעברו קרוב יחסית לכדור הארץ השבוע.

לאחר מכן, הוא חיפש את הפרטים של חתיכת סלע חלל בשם Asteroid 2019 OK.

הייתי המום, הוא אמר. זה היה הלם אמיתי.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

האסטרואיד הזה לא היה כזה שמדענים עקבו אחריו זה מכבר, ולכאורה הוא הופיע משום מקום, אמר ל'וושינגטון פוסט' מייקל בראון, אסטרונום תצפית ממלבורן. על פי נתונים מ נאס'א , הסלע הסלעי היה גדול, ברוחב מוערך של 57 עד 130 מטרים (187 עד 427 רגל), ונע במהירות לאורך שביל שהביא אותו למרחק של כ-73,000 ק'מ (45,000 מייל) מכדור הארץ. זה פחות מחמישית מהמרחק לירח ומה שדאפי מחשיב קרוב בצורה לא נוחה.

פרסומת

זה התגנב אלינו די מהר, אמר בראון, פרופסור חבר באוסטרליה עם בית הספר לפיזיקה ואסטרונומיה של אוניברסיטת מונאש. מאוחר יותר הוא ציין, אנשים מבינים רק מה קרה די הרבה אחרי שזה כבר חלף על פנינו.

נוכחותו של האסטרואיד התגלתה רק מוקדם יותר השבוע על ידי צוותי אסטרונומיה נפרדים ב ברזיל וארצות הברית. מידע על הגודל והנתיב שלו הוכרז שעות ספורות לפני שהוא חלף על פני כדור הארץ, אמר בראון.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

זה ניער אותי משאננות הבוקר שלי, הוא אמר. זה כנראה האסטרואיד הגדול ביותר שעבר כל כך קרוב לכדור הארץ מזה מספר לא מבוטל של שנים.

היכן ממוקם לה פאז

אז איך האירוע כמעט נעלם מעיניו?

יש סיכוי קל שאסטרואיד יפגע בכדור הארץ בספטמבר 2135. לנאס'א יש תוכנית לעצור את זה. (אלי קארן/וושינגטון פוסט)

ראשית, יש את סוגיית הגודל, אמר דאפי. אסטרואיד 2019 OK הוא גוש סלע נכבד, אבל הוא לא קרוב לאלה שמסוגלים לגרום לאירוע כמו הכחדת הדינוזאורים. יותר מ-90 אחוז מאותם אסטרואידים, שרוחבו יותר מחצי מייל או יותר, כבר היו מזוהה על ידי נאס'א ושותפיה.

פרסומת

שום דבר בגודל כזה לא קל לזהות, אמר דאפי על Asteroid 2019 OK. 'אתה באמת מסתמך על אור השמש המוחזר, ואפילו בגישה הכי קרובה הוא בקושי נראה עם משקפת.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

בראון אמר שהמסלול האקסצנטרי של האסטרואיד ומהירותו היו גם גורמים סבירים למה שהפך את הזיהוי שלו לפני הזמן למאתגר. המסלול האליפטי מאוד שלו לוקח אותו מעבר למאדים למסלול נוגה, מה שאומר שמשך הזמן שהוא מבלה ליד כדור הארץ שבו הוא ניתן לזיהוי אינו ארוך, אמר. כשהתקרב לכדור הארץ, האסטרואיד נסע במהירות של כ-24 ק'מ לשנייה, לדבריו, או כמעט 54,000 קמ'ש. לעומת זאת, אחר אסטרואידים אחרונים שטס ליד כדור הארץ במהירות של בין 4 ל-19 ק'מ לשנייה (8,900 עד 42,500 קמ'ש).

זה חלש במשך זמן רב, אמר בראון על אסטרואיד 2019 בסדר. עם שבוע או שבועיים לסיום, הוא נהיה בהיר מספיק כדי לזהות, אבל מישהו צריך לחפש במקום הנכון. ברגע שזה סוף סוף מזוהה, אז דברים קורים מהר, אבל הדבר הזה מתקרב במהירות אז ידענו על זה רק זמן קצר לפני הטיסה.

פרסומת

הגילוי של הרגע האחרון הוא סימן נוסף לעד כמה לא ידוע על החלל ותזכורת מפוכחת לאיום האמיתי מאוד שאסטרואידים יכולים להוות, אמר דאפי.

הסיפור ממשיך מתחת לפרסומת

זה צריך להדאיג את כולנו, בכנות, הוא אמר. זה לא סרט הוליוודי. זו סכנה ברורה ונוכחת.

דאפי אמר שלאסטרונומים יש כינוי לסוג של סלע חלל שפשוט התקרב כל כך לכדור הארץ: אסטרואידים רוצחי עיר. אם האסטרואיד היה פוגע בכדור הארץ, רובו ככל הנראה היה מגיע לקרקע, וכתוצאה מכך נזק הרסני, אמר בראון.

זה היה יוצא כמו נשק גרעיני גדול מאוד עם מספיק כוח כדי להרוס עיר, אמר. מגה-טון רבים, אולי במגרש הכדורים של 10 מגה-טון של TNT, אז משהו שאסור להתעסק איתו.

בשנת 2013, מטאור קטן משמעותית - כ-20 מטר (65 רגל) רוחב, או בגודל של בניין בן שש קומות - התפרק מעל העיר הרוסית צ'ליאבינסק ושחרר גל הלם עז שקרס גגות, ניפץ חלונות והשאיר בערך 1,200 בני אדם נפצעו. סלע החלל האחרון שפגע בכדור הארץ דומה בגודלו לאסטרואיד 2019 בסדר היה לפני יותר ממאה שנה, אמר בראון. האסטרואיד הזה, המכונה אירוע טונגוסקה , גרם לפיצוץ ש מפולס 2,000 קמ'ר (770 מייל רבועים) של אדמת יער בסיביר.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

למרות שהסיכויים של נחיתת אסטרואיד גדול על עיר צנועים, בראון אמר שעדיין כדאי להקדיש משאבים לגילוי ומניעה. בראון אמר כי Asteroid 2019 OK מוכיח שעדיין יש אסטרואידים מסוכנים בחוץ שאנחנו לא יודעים עליהם שיכולים להגיע אל מפתן דלתנו ללא הודעה מוקדמת.

מדענים עובדים על פיתוח לפחות שתי גישות להסטת אסטרואידים שעלולים להזיק, אמר דאפי. אסטרטגיה אחת כרוכה בדחיפה עדינה של האסטרואיד באיטיות לאורך זמן ממסלולו ולהתרחק מכדור הארץ, אמר. השני, שהוא כינה פתרון אלגנטי מאוד, הוא טרקטור כוח משיכה . אם אסטרואיד יתגלה מוקדם מספיק, ייתכן שניתן יהיה להסיט אותו באמצעות כוח המשיכה של חללית, לפי נאס'א .

אנשים לא צריכים לנסות לפוצץ אותו בגרעין, אמר דאפי.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

זה יוצר סרט הוליוודי נהדר, הוא אמר. האתגר עם גרעין הוא שהוא עשוי לעבוד או לא, אבל זה בהחלט יהפוך את האסטרואיד לרדיואקטיבי.

לאור האסטרואיד 2019 בסדר, דאפי הדגיש את החשיבות של השקעה בגישה ייעודית גלובלית לגילוי אסטרואידים מכיוון שבמוקדם או במאוחר יהיה אחד עם השם שלנו עליו. זה רק עניין של מתי, לא אם.

אנחנו לא צריכים ללכת בדרכם של הדינוזאורים, הוא אמר. למעשה יש לנו את הטכנולוגיה למצוא ולהסיט את האסטרואידים הקטנים יותר האלה אם נתחייב לזה עכשיו.

אמילי לקדאוואלה, העורכת הבכירה של החברה הפלנטרית, המקדמת חקר החלל, אמרה שהפספוס האחרון הוא תזכורת לכך שזו פעילות חשובה לצפות בשמים. ככל שניתן ללמוד יותר על אסטרואיד, אנשים יכולים להיות מוכנים יותר כדי למנוע אסונות פוטנציאליים, היא אמרה ל-The Post.

סיפור הפרסומת ממשיך מתחת לפרסומת

ובכל זאת, לקדאוואלה אמר שאמנם יתכן שההתקרבות של האסטרואיד לכדור הארץ עוררה דאגה מסוימת, אך היא מהווה אפס אחוז סכנה עבורנו.

זה מסוג הדברים שבהם אתה לומד על משהו שלא ידעת עליו, כמו דברים שעפים לידנו, והנטייה שלך היא לפחד, היא אמרה. אבל בדיוק כמו כרישים באוקיינוס, הם ממש לא יפגעו בך והם באמת מרתקים להסתכל עליהם.

עוד ממיקס בוקר:

לאחר שנערה נעלמה ב-1984, רונלד רייגן התחנן לעזרה. לבסוף נמצאה גופתה.

האחים אולה מיס אחים הביאו רובים לאנדרטה של ​​אמט טיל. הם לא הראשונים.

כדי לזכות בהרשעה ברצח, המשטרה והתובעים המציאו ראיות ושילמו בחשאי לעד, כך מגלה DA St. Louis DA

מאמרים מעניינים